החל להקליד את מחרוזת החיפוש שלך בשורה מעל ולחץ Enter לביצוע החיפוש. לחץ על Esc לביטול החיפוש.

הגוף

מאת:
מאנגלית: יכין אונא | הוצאה: | 2021 | 462 עמ'
קטגוריות: עיון
הספר זמין לקריאה במכשירים:

44.00

רכשו ספר זה:

אנו מבלים את כל חיינו בגוף אחד, ובכל זאת לרבים מאיתנו אין למעשה מושג כיצד הוא פועל ומה מתרחש בו…

 

בספרו המבריק הקודם ההיסטוריה הקצרה של כמעט הכול עסק סופר המדע הפופולרי ביל ברייסון ביקום ובמה שבתוכו. בספרו המבריק החדש הגוף הוא מפנה את המבט פנימה, בניסיון להבין את המכונה המפליאה שהיא אנחנו.

 

כשהוא מסתמך על מאות מחקרים, ועל שיחות עם בכירי החוקרים בעולם, ברייסון מעלה את הקוראים על רכבת שדים של ידע ולוקח אותם למסע מרתק במסתורי הגוף האנושי. זהו מסע מטלטל, שיפגיש אתכם עם אנקדוטות משעשעות, עובדות מדהימות (מאז שהתחלתם לקרוא את השורות האלה הספיק גופכם לייצר מיליון תאי דם אדומים), מיתוסים חסרי יסוד וסיפורים על גיבורים נשכחים. חדי העין יזהו במהלכו גם לא מעט עצות לחיים בריאים.

 

הגוף – מרתק ללא גבול, ומקיף לא פחות משהוא קריא —יקרב אתכם להבנה של הנס שהוא החיים: הנס שהוא אתם.

 

ביל ברייסון הוא סופר בריטי־אמריקאי שחיבוריו עוסקים בקשת רחבה של נושאים — מטיולים דרך שייקספיר ועד מדע פופולרי. עם ספריו, שרבים מהם היו רבי־מכר, נמנים הספרים "רשימות מאי קטן", שנבחר במשאל בבריטניה לספר המציג את בריטניה בצורה הטובה ביותר, ו"ההיסטוריה הקצרה של כמעט הכול", שיצא גם בישראל והיה הספר הנמכר ביותר בבריטניה בעשור שבו התפרסם.

מקט: 15101302
אנו מבלים את כל חיינו בגוף אחד, ובכל זאת לרבים מאיתנו אין למעשה מושג כיצד הוא פועל ומה מתרחש בו… […]

פרק 1:
איך לבנות אדם

'צלם אלוהים ממש'.

ויליאם שייקספיר

לפני זמן רב, כאשר הייתי תלמיד בחטיבת הביניים בארצות הברית, סיפר לנו המורה לביולוגיה שאפשר לקנות את כל החומרים הכימיים שמרכיבים את גופו של אדם אחד בחנות לחומרי בניין בסכום של חמישה דולרים בקירוב. למעשה, אינני זוכר את הסכום המדויק. אולי זה היה 2.97 דולרים ואולי 13.50 דולרים, אבל זה היה בוודאות מעט מאוד אפילו בערכים של שנות ה־1960, וזכור לי עד כמה הדהימה אותי המחשבה שניתן לייצר דבר שמוט כתפיים ומחוטט כמוני בכמעט לא כלום.

זה היה גילוי מדהים ומעורר ענווה כל כך, שהוא נותר איתי עד היום. נשאלת השאלה: האם זה נכון? האם אנו שווים מעט כל כך?

מומחים רבים (והכוונה כאן היא כנראה ל'תלמידי תואר ראשון במדעים שלא היה להם עם מי לצאת בערב שישי') ניסו פעמים לא מעטות (לרוב רק לשם שעשוע) לחשב כמה יעלו החומרים הדרושים לבניית בן אנוש. את הניסיון הרציני והמקיף ביותר מהשנים האחרונות עשתה האגודה המלכותית הבריטית לכימיה במסגרת 'פסטיבל המדע של קיימברידג' 2013'. אנשיה חישבו כמה יעלה לקבץ את כל היסודות הכימיים הדרושים לבניית שחקן הקולנוע והתיאטרון בנדיקט קמברבץ' (קמברבץ' היה המנהל האורח של הפסטיבל באותה שנה ונוח היה לבחור בו בזכות ממדיו הממוצעים).

המסקנות של האגודה המלכותית היו שבסך הכול דרושים 59 יסודות כימיים לבניית יצור אנושי. שישה מהם — פחמן, חמצן, מימן, חנקן, סידן וזרחן — אינם מפתיעים ומהווים 99.1 אחוז מהחומר שמרכיב אותנו. אך בשאר המרכיבים יש לא מעט הפתעות. מי היה מעלה בדעתו שלא נהיה מושלמים ללא מעט מוֹליבּדֶן בתוכנו, או וָנַדיוּם, מנגן, בדיל ונחושת? הדרישות שלנו לכמה מאלה, חייבים לומר, בהחלט צנועות ביותר ונמדדות בחלקים למיליון או אפילו בחלקים למיליארד. כך למשל, דרושים לנו רק 20 אטומי קובלט ו־30 אטומי כרום לכל 999,999,999.5 אטומים מכל השאר.

הרכיב הגדול ביותר בכל אדם, התופס 61 אחוז מנפחו, הוא החמצן. ייתכן מאוד שהעובדה הזאת, שאנו מורכבים כמעט כדי שני שלישים מגז חסר ריח, נראית מנוגדת לאינטואיציה. הסיבה לכך שאיננו קלילים וקופצניים כבלון היא שרוב החמצן קשור למימן, שמהווה 10 אחוזים מכם, ויחד הם יוצרים מים — ומים, כפי שידוע לכם היטב אם ניסיתם אי־פעם להזיז בריכת שכשוך או פשוט להתהלך בבגדים ספוגים בגשם, כבדים במידה מפתיעה. יש בכך מן האירוניה ששניים מהדברים הקלים ביותר בטבע, חמצן ומימן, יוצרים בהתרכבותם יחד את אחד הדברים הכבדים בו. אך זהו הטבע. חמצן ומימן הם שניים מהיסודות הזולים יותר שבכם. כל החמצן שבכם יקטין את רכושכם בלא יותר מ־45 שקלים והמימן בלא הרבה יותר מ־75 (בהנחה שהממדים שלכם דומים לאלה של בנדיקט קמברבץ'). החנקן שלכם (2.6 אחוזים מגופכם) הוא עסקה טובה אפילו יותר. בשקל וחצי או פחות תשיגו את כל החנקן שדרוש לכם. אך מכאן והלאה הדברים מתייקרים משמעותית.

דרושים לכם כ־14 קילוגרם פחמן, ולפי האגודה המלכותית לכימיה הם יעלו לכם כ־200 אלף שקל (אנשי האגודה התייחסו אך ורק לצורה המזוקקת ביותר של המרכיבים; האגודה המלכותית לא תבנה אדם מחומרים זולים). הסידן, הזרחן והאשלגן, אף שהם דרושים בכמויות קטנות הרבה יותר, יקטינו, יחד, את חשבון הבנק שלכם עוד ב־200 אלף שקל. רוב המרכיבים האחרים יקרים יותר ליחידת נפח, אך למרבה המזל דרושות כאן רק כמויות מיקרוסקופיות. מחירו של תוריום הוא כמעט 10,000 שקלים לגרם, אך הוא מהווה רק 0.0000001 אחוז מכם. מכיוון שכך, תוכלו לקנות את הדרוש ממנו לגופכם בשקל אחד בלבד. כל הבדיל הדרוש יעלה לכם 20 אגורות, ואילו הזירקוניום והניוביום יעלו לכם 10 אגורות כל אחד. עבור אותם 0.000000007 אחוז שלכם שהם היסוד סָמַריוּם נראה שלא כדאי לחייב אתכם כלל. מחירו בחישובי האגודה המלכותית לכימיה הוא 0.00 ליש'ט.

מתוך 59 היסודות שמצויים בנו, 24 מוכרים באורח מסורתי כ'יסודות חיוניים', כי ממש־ממש איננו יכולים להתקיים בלעדיהם. לגבי האחרים המצב מגוון. אחדים מהיסודות מועילים באופן ברור, אחדים אולי מועילים אך עדיין איננו בטוחים כיצד, אחרים אינם מזיקים ואינם מועילים אלא פשוט נמצאים שם איתנו, ויש יסודות ספורים שהימצאותם בגופנו היא בהחלט בגדר חדשות רעות. קדמיום למשל הוא היסוד העשרים ושלושה בשכיחותו בתוכנו, הוא מהווה 0.1 אחוז ממסת הגוף שלנו, אך הוא רעיל ביותר. הקדמיום אינו נמצא בתוכנו מפני שהגוף שלנו זקוק לו, אלא משום שהוא מגיע לצמחים מהקרקע, ומהצמחים אלינו כשאנו אוכלים אותם. אם אתם חיים באמריקה הצפונית, אתם בולעים כנראה 80 מיקרוגרם (80 מיליוניות הגרם) קדמיום ביום, והוא ממש לא עוזר לכם בחיים.

שיעור גדול להפתיע מהמתרחש בגוף ברמה של היסודות הכימיים טרם נחקר. אם תבחרו כמעט כל תא מהגוף, תמצאו בו מיליון אטומי סלניום ואפילו יותר. ובכל זאת, עד העת האחרונה ממש לאיש לא היה מושג לשם מה הם נמצאים שם. כעת אנו יודעים שהסלניום דרוש ליצירת שני אנזימים חיוניים, שמחסור בהם קשור ליתר לחץ דם, דלקת מפרקים, אנמיה, סוגי סרטן מסוימים ואולי אפילו ספירת זרע מופחתת. ברור אפוא שרצוי בהחלט שתקבלו כמות מסוימת של סלניום (הוא מצוי במיוחד באגוזים, בלחם מלא ובדגים), אך חשוב לדעת שאם תצרכו ממנו יותר מדי, אתם עלולים להרעיל את הכבד שלכם באופן שאינו ניתן לריפוי. כמו בעניינים רבים כל כך בחיים, גם כאן מציאת האיזון הנכון היא עניין עדין.

בסך הכול, לפי חישובי האגודה המלכותית לכימיה, העלות הכוללת של בניית יצור אנושי חדש, תוך שימוש בבנדיקט קמברבץ' בתור דגם, תגיע אפוא לסכום של 96,546.79 ליש'ט (כ־422,000 שקלים). העבודה הכרוכה בכך והמע'מ יגדילו כמובן במידה ניכרת את המחיר. נראה שמזלכם יתמזל אם תצליחו לקחת הביתה גרסה פרטית של בנדיקט קמברבץ' בסכום שיפחת בהרבה מ־900,000 שקלים — לא הון אדיר, אם לוקחים בחשבון את הנסיבות, אך בבירור לא אותם דולרים ספורים שעליהם דיבר המורה שלי בחטיבת הביניים.

עם זאת, חשוב לציין שהחישוב הזה אינו היחיד. בשנת 2012 ערכה 'נובה', סדרת המדע הוותיקה והיוקרתית של רשת השידור הציבורית בארצות הברית, ניתוח דומה לזה שעשינו כאן והעלתה בחישוביה כי מחיר הרכיבים הבסיסיים המצויים בגוף האדם הוא 168 דולרים בלבד. הדבר מדגים נקודה שלא נוכל להימלט ממנה בהמשך הספר הזה, והיא שבכל מה שקשור לגוף האדם, תכופות הפרטים אינם ברורים במידה מפתיעה.

אבל מובן שכל זה אינו משנה. יהיה הסכום שתשלמו אשר יהיה, ותהיה כמות העבודה שתשקיעו בהרכבה אשר תהיה, לא תצליחו לברוא יצור אנושי. גם אם תזעיקו את גדולי החכמים של ימינו ושל העבר, ותעניקו להם את כל הידע האנושי בשלמותו, הם לא יוכלו לבנות אפילו תא חי יחיד, שלא לדבר על בניית העתק של בנדיקט קמברבץ'.

זהו ללא ספק הדבר המדהים ביותר לגבינו: העובדה שאנחנו פשוט צבר של רכיבים חסרי חיים, כל מה שתמצאו בערימת אשפה. כבר אמרתי זאת בספר אחר, אך אני מאמין שראוי לחזור על כך: הדבר המיוחד היחיד לגבי היסודות שמרכיבים אותך הוא שהם מרכיבים אותך. זהו פלא החיים.

אנו מבלים את חיינו בתוך גוש בשר רוטט וחמים ורואים בכך עניין כמעט מובן מאליו. כמה מאיתנו יודעים אפילו בערך היכן נמצא הטחול או מהי פעולתו? וכמה יודעים מהו ההבדל בין גיד לרצועה? או מהו תפקידן של בלוטות הלימפה? כמה פעמים ביום אתם סבורים שאתם ממצמצים? חמש מאות? אולי אלף?

אין עדיין תגובות

היו הראשונים לכתוב תגובה למוצר: “הגוף”